Wie die neue Fahrzeugtechnologie Radardetektoren dazu zwingt, genauer zu sein.

Radarsignale von Fahrzeugsicherheitssystemen sind verwirrende Detektoren, aber die Hersteller finden neue Wege, um zurückzuschlagen.

Wenn es um die Technologie geht, können unbeabsichtigte Folgen beißen.

Das Stück Automobiltechnik, auf das ich mich am meisten verlasse, ist eines, das ich selbst installiere: ein Radarwarner der alten Schule. Während ich ein Head-up-Display liebe und Air Play zu schätzen weiß, war ein erstklassiger Detektor schon immer die eine Sache, auf die ich bestehe, egal was passiert. Wenn ich fahre, funktioniert ein Detektor.

Also nehme ich an, es ist nur passend, dass ein weiteres Stück neuer Technologie das Ganze verdirbt.

Es ist nicht so, dass die Strafverfolgung ihr Spiel deutlich verbessert hat. Es ist die Verbreitung von Sicherheitssensorsystemen neuen Datums. Laut Führungskräften von Unternehmen wie Escort Inc. wimmelt es in den Funkbandfrequenzen plötzlich von Signalen aus Autos mit aktivem Spurassistenten, Blindflecküberwachung und automatischer Notbremsung.

Diese neuzeitlichen Sicherheitshilfen verwenden die gleichen K- und Ka-Frequenzen wie das Strafverfolgungsradar, wodurch die Detektoren bei Fehlalarmen verrückt werden. Das macht sie ziemlich wertlos oder zumindest äußerst ärgerlich.

Ich brauchte diese Informationen aus einer Pressemitteilung leider nicht zu bekommen. Mein einst geliebter Valentine One, der weithin als einer der besten Radardetektoren auf dem Markt anerkannt ist, hat sich von einem nahezu fehlerfreien Gerät zu einem schizophrenen entwickelt und schreit schrill, ohne einen Polizisten vor Ort. Der Täter war in der Regel ein Audi Q7 oder eine Mercedes-Benz E-Klasse, die den Verkehr mit aktivem Tempomat antrieb.

Das Ende der Welt? Vielleicht nicht, aber ich habe eine tiefe und beständige Liebe zu den Geräten. Ich benutze sie seit fast zwei Jahrzehnten. Ausnahmslos ein Passagier zeigt auf das klobige Gerät in meiner Windschutzscheibe und fragt: „Funktioniert das Ding wirklich?“ Ja, absolut. Und ja, sie geben falsche Signale. Aber wie bei jedem Hintergrundgeräusch stimmen Sie das gelegentliche R2-D2-artige Kreischen ab, bis es einen bestimmten, hartnäckigen, stetigen Piepton abgibt, was immer bedeutet, dass ein Staatstrooper um eine Ecke lauert. Ich weiß, wann es echt ist.

Die zweite Frage, die ich oft bekomme: „Also, bist du so schnell gefahren?“

Einen Radardetektor zu haben ist kein stillschweigendes Eingeständnis, dass Sie ein reueloser Gesetzesbrecher oder Kanonenkugel-Laufteilnehmer sind. Es ist einfach eine Quelle zusätzlicher Informationen, die die überwiegende Mehrheit meiner Pendlerkollegen ignoriert. Wie Verkehrsinformationen aus dem Satellitenfunk, die in Ihr Navigationssystem eingespeist werden, gibt mir ein Detektor vor den meisten anderen einen Wissensvorsprung – es liegt an mir, wie ich reagieren soll. (Und ja, sie sind überall in den USA legal, außer in Virginia und Washington D.C.).

Dies ist besonders relevant, da es beim Ticketing allzu oft darum geht, Einnahmen zu generieren und nicht um mehr Sicherheit. Viele Kommunen halten Geschwindigkeitsbegrenzungen auf bestimmten Straßenabschnitten künstlich niedrig. Ich kann mir mindestens eine Straße innerhalb von fünf Meilen von meinem eigenen Haus vorstellen. Der Palisades Parkway, der an der westlichen Endstation der George Washington Bridge in Manhattan beginnt, ist eine absurde 50 Meilen pro Stunde.

Es ist eine vierspurige, geteilte Autobahn, ungehindert und frei fließend. Das Ergebnis ist natürlich, dass der durchschnittliche Fahrer 10 bis 15 Meilen weiter fährt. Wenn du langsamer reist, riskierst du, eine Große Karawane in deiner hinteren Stoßstange zu erwischen. Der Nettoeffekt ist, dass jeder auf dem Parkway weit über das Limit hinausfährt. Noch zynischer ist es, dass eine 12 Meilen lange Strecke in New Jersey über eine eigene Polizei und ein eigenes Gerichtssystem verfügt, ein selbsttragendes und sich selbst erhaltendes Ökosystem. Ich gebe ihnen das hier: Es schafft Arbeitsplätze.

Eine Lösung ist die Umstellung auf die App Waze. Tippen Sie einfach auf die App, wenn Sie einen Polizisten sehen, und Sie alarmieren andere Autofahrer. Aber die App hat die Fähigkeit, deinen Standort immer zu verfolgen, egal ob du ihn benutzt oder nicht, was ich gruselig finde.

Radarwarner - Legal oder Illegal

Verschiedene technische Möglichkeiten

Ich könnte auch meinen Valentinstag für aktualisierte Software zur Bekämpfung der Fehlalarme, die das Unternehmen Junk-K Fighter nennt, zurückschicken. Es würde mich 79 Dollar kosten, ohne Versand und Zeitverlust. (Als ich es das letzte Mal aktualisiert habe, im Jahr 2013, war die Software anscheinend noch nicht verfügbar.) Aber vielleicht war es an der Zeit, die Loyalität zu ändern. Ein Kollege schwor, dass die neueste Max-Serie von Escort die Antwort sei. Er benutzte den Passport Max2, eine 600 $ Einheit, und versprach, dass er nur wenige fahrzeugbasierte Warnmeldungen erhalten würde.

Ich sprach mit dem in Cincinnati ansässigen Unternehmen und entdeckte, dass sie ihre Taktiken geändert hatten, indem sie von analogen Prozessoren auf digitale Verarbeitungschips umgestellt hatten. Ron Gividen, PR- und Marketingdirektor von Escort, erklärte mir, dass die Sensorsysteme der einzelnen Automobilhersteller einen einzigartigen „Fingerabdruck“ haben. Die neueste Escort Verarbeitungstechnologie im Max2 versucht, ein Signal aufzunehmen und zu sehen, ob es mit einem dieser bekannten Fingerabdrücke übereinstimmt. Wenn der Detektor erkennt, dass das Signal von einem Mercedes kommt, wird der Detektor nicht ausgelöst. Wenn es ein legitimes Signal erkennt, gibt der Max2 eine Warnung aus und verwendet neue Richtungsvorgaben, um Ihnen mitzuteilen, woher das Signal kommt.

„In der Vergangenheit haben wir ein digitales Signal gefiltert, aber es gab keine intelligente Verarbeitung“, sagt Gividen. „Wir haben nicht versucht, die Wellenform zu lesen. Bei echten digitalen Verarbeitungschips wird die Wellenform sofort nach dem Erkennen in eine digitale Wellenform umgewandelt. Mit unglaublicher Geschwindigkeit und hoher Leistung analysieren wir die digitale Signatur.“

Ich wollte nur, dass es funktioniert. Die Firma lieh mir die neueste Einheit, die 649 $ Max 360, für einen Monat. Ich habe es an allem ausprobiert, von einem Porsche Cayman GT4 bis hin zu einem Mercedes AMG (was mir oft Valentinspass gab). Es gab mir ein paar falsche Treffer – ich bin mir ziemlich sicher, dass ein Acura in einem Punkt schuld war – aber es war bemerkenswert ruhig.

Es funktioniert auch von einer GPS-Einheit (im Gegensatz zum Valentinstag), zieht eine Datenbank von Radarkameras und bekannten Radarfallen, um mir einen zusätzlichen Hinweis zu geben – was wunderbar funktionierte, als ich durch eine Radarfalle in Arizona reiste, wo die Höchstgeschwindigkeit plötzlich um 10 Meilen pro Stunde für weniger als eine Meile fiel. (Jeder Einheimische wurde langsamer, aber jedes außerstaatliche Nummernschild brannte fröhlich an.) Die Richtungspfeile des Max2 – ein langjähriges Kapital des Valentins – sind absolut unverzichtbar. Du willst doch wissen, ob dieser Polizist vor dir oder hinter dir steht.

Aber, so Gividen, der Krieg geht weiter. „Sogar Honda kommt mit neuen radarbasierten Sensoren heraus, also ist es ein ständiger Kampf, diese neuen Systeme zu identifizieren“, sagt er.

Der Horizont ist immer in Bewegung. Und ein neuer Detektor ist nicht unbedingt billig. Aber es ist besser, als sich in eine verschlagene Radarfalle in Arizona zu werfen.

Das System in den USA funktioniert also wie ein wirklicher Detektor und arbeitet mit den Frequenzen, in Deutschland wird das etwas anders gehandhabt. Im Hintergrund gibt es zumeist eine riesige Datenbank in der schlichtweg alle Radarfallen eingespeist werden und von der der Nutzer profitiert. Während der Detektor in den USA seinen stolzen Preis hat, sind die Radarwarner für Becker Navi kostenlos, man bekommt also ohne etwas zu bezahlen Zugriff auf die Umfangreiche Datenbank und kann sein Fahrverhalten auf diesem Wege anpassen.

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